Día de la Prensa Cubana

En homenaje a Patria, el Periódico de MartíPor Marta Denis ValleCada año, los trabajadores de la prensa cubana celebran su día en esta fecha, en honor del periódico Patria —fundado el 14 de marzo de 1892—, la obra maestra de José Martí, que transmitió un aliento optimista de combate a la preparación de la guerra independentista de 1895.En momentos en que avanzaban los trabajos organizativos, era indispensable contar con un medio de difusión “para juntar y amar, y para vivir en la pasión de la verdad…”, según Martí. Uno de los esfuerzos más arduos de la publicación estuvo en la elevación del sentimiento patriótico, en la legitimación de la nación cubana, forjada en los campos de Cuba Libre durante diez años de gloria y sacrificios (1868-1878), en la primera guerra independentista.A tantos años de aquella gesta, no fue una casualidad que a este periódico lo llamara Patria, para librar una batalla de ideas contra el desaliento en las dispersas filas independentistas, y frente a los autonomistas y anexionistas que rechazaban un futuro para la nación cubana. Bajo el título Nuestras ideas, Martí expresa en el primer número “Nace este periódico, por la voluntad y con los recursos de los cubanos y puertorriqueños independientes de Nueva York, para contribuir, sin premura y sin descanso a la organización de los hombres libres de Cuba y Puerto Rico…”El patriotismo es un deber santo, cuando se lucha por poner a la patria en condición de que vivan en ella más felices los hombres, señala Martí.Es criminal quien promueve en un país –afirma- la guerra que se le puede evitar;  y quien deja de promover la guerra inevitable.Magistral resulta este primer trabajo de Patria, en la argumentación de la necesidad de la guerra que dice “se prepara en el extranjero para la redención y beneficio de todos los cubanos”.El que no ayuda hoy a preparar la guerra, ayuda ya a disolver el país, sostiene Martí, y añade: La simple creencia en la probabilidad de la guerra es ya una obligación, en quien se tenga por honrado y juicioso, de coadyuvar a que se purifique, o a impedir que se malee la guerra probable.La siguiente sentencia constituye un emplazamiento público: “Los fuertes prevén; los hombres de segunda mano esperan la tormenta con los brazos en cruz”.En su propósito de juntar voluntades, hasta entonces dispares, sabiamente aclaró “…cometería usurpación grave y vanidosa si directa o indirectamente apareciese como órgano espontáneo”.En el número del 19 de marzo de 1892 dice que Patria no era órgano del Partido Revolucionario Cubano (PRC), ya a punto de ser proclamado el 10 de abril de ese año. Esta idea la reiteró, el 30 de abril, a los Clubes Revolucionarios Cubanos que habían saludado la publicación en calidad de órgano; para Patria, “es premio grande el ser órgano del patriotismo virtuoso y fundador”, apunta.Si bien todos los actos y documentos del PRC, fundado para organizar la guerra, tuvieron lugar destacado y esencial en Patria, la labor del periódico —concebido por Martí— no tenía límites en mostrar a los cubanos cómo eran ellos mismos y su verdadera patria. En las páginas de Patria se escribió con orgullo de los protagonistas de la Guerra Grande, de las emigraciones, de las mujeres y de los jóvenes cubanos; de cuanto podía interesar a sus lectores.Martí dirigió el periódico y participó en muchas de sus secciones, hasta que marchó a Cuba y murió en combate el 19 de mayo de 1895.Fueron sus colaboradores principales Gonzalo de Quesada y varios cubanos, junto con el puertorriqueño Sotero Figueroa.En 1895, se incorporaron Enrique José Varona y otros patriotas, como Manuel de la Cruz, Francisco de Paula Coronado y Bonifacio Byrne.

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