FITCuba 2017: El turismo cubano con viento en popa

XXXVII Feria Internacional de Turismo de Cuba (FITCuba 2017), con sede en la oriental ciudad de Holguín.

Por Roberto F. Campos

Luego de nueve días de la XXXVII Feria Internacional de Turismo de Cuba (FITCuba 2017) y viajes de post-tour, el sabor para los asistentes fue de espiral muy creciente del sector en la Isla.

Con sede en la oriental ciudad de Holguín, sobre todo en su litoral y playas, y recorridos que abarcaron desde Baracoa hasta Santiago de Cuba, la parte este del archipiélago se llevó las palmas de dos mil 600 delegados de 41 países y 170 periodistas de todo el mundo.

Un panorama particular apuntó a dos elementos aún flacos: los enlaces aéreos y de transporte general (interno) y la necesidad de aumentar la planta hotelera, temas que el Ministerio de Turismo ya tiene en cuenta.

Precisamente, los delegados se movieron en un viaje de Código Compartido entre Cubana de Aviación y la aerolínea italiana Blue Panorama, que facilita el enlace La Habana-Holguín-Cayo Coco para cubrir insistentes pedidos de viajeros para hacer excursiones.

De ahí que el tema de FITCuba 2017 fuera, en cuanto a producto, los circuitos. El país invitado de honor fue Alemania; el escenario, Holguín.

La feria terminó por todo lo alto el 6 de mayo en una ceremonia en la playa del hotel Brisas Guardalavaca, donde el ministro de turismo cubano, Manuel Marrero, convocó a la XXXVIII feria en cayo Santa María (centro-norte). El producto a abordar será Sol y Playa, y el país de honor, Reino Unido.

Coincidencia satisfactoria resultó que durante la apertura oficial de la cita el 3 de mayo este país llegara a dos millones de visitantes, 39 días antes que el año pasado, nuevo récord para un crecimiento del 15 por ciento de dicho indicador.

El ministro mostró su satisfacción durante los días de charlas en el hotel Playa Pesquero, sede de FITCuba, el mismo que inaugurara en 2003 el líder de la Revolución cubana, Fidel Castro; de ahí que devalaran en esos días una tarja que le recuerda.

La finalizada Feria tuvo un preámbulo los días 1 y 2 de mayo con visitas de los participantes a lugares de interés del territorio, como Gibara, declarada oficialmente destino de circuito.

Manuel Marrero señaló que el país actualmente cuenta con 67 mil habitaciones hoteleras, de las que siete mil se repararon el año anterior y dos mil se recuperaron.

Existen, además de los establecimientos estatales para el turismo, dos mil restaurantes privados, llamados aquí paladares, y más de 21 mil habitaciones en alojamientos familiares.

Canadá sigue como el primer mercado emisor de viajeros hacia Cuba, con el 34 por ciento del total de llegadas. También durante el primer trimestre del año Estados Unidos y Canadá abarcaron el 45 por ciento del global de recaladas

Les siguen en orden Europa, con el 33 por ciento, y América Latina, con 16 por ciento. Estados Unidos aporta 118 por ciento de crecimiento en cuanto a visitantes extranjeros, pese a solo poder viajar sus ciudadanos mediante 12 categorías, ninguna como turista.

En 2016 llegaron a Cuba más de cuatro millones de viajeros por primera vez, para el nueve por ciento de sobrecumplimiento, y 14,5 por ciento de alza.

A Cuba vuelan 68 líneas aéreas que enlazan con 70 ciudades del mundo, y en cuanto a cruceros, operan 25 barcos, a los que se sumarán en breve ocho, con 265 escalas y más de 170 mil pasajeros

En la modalidad de cruceros, los puertos y áreas de escala son La Habana, Cienfuegos, Casilda, Punta Francés, María la Gorda y Santiago de Cuba, aunque buscan aumentar los destinos y terminales.

Actúan en este sector 25 empresas mixtas en 14 hoteles, y aparecen 19 gerencias extranjeras para administración, con 41 mil habitaciones en 82 contratos, lo que representa el 62 por ciento del total de habitaciones de hotel existentes.

El director adjunto para las Américas de la Organización Mundial del Turismo (OMT), Alejandro Varela, reconoció durante la Feria el impulso particular de República Dominicana y Cuba al turismo caribeño.

La Feria se celebró en la ciudad de Holguín, sobre todo en su litoral y playas, y recorridos que abarcaron desde Baracoa hasta Santiago de CubaEl tema de FITCuba 2017 fue, en cuanto a producto, los circuitosEl país invitado de honor fue Alemania; el escenario, HolguínEl ministro de turismo, Manuel Marrero, convocó a la XXXVIII Feria en cayo Santa MaríaEl hotel Playa Pesquero, sede de FITCuba, se develó una tarja que recuerda su inauguración en 2003 por el líder de la Revolución cubana, Fidel Castro

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