Turismo

Vida de delfines en CubaPor Roberto F. CamposLos delfines son criaturas sumamente interesantes, con un impacto significativo en quienes toman baños con ellos, o simplemente los viajeros que observan sus piruetas, como ocurre en el balneario cubano de Varadero.Distante unos 140 kilómetros hacia el este de La Habana, la capital de Cuba, este balneario constituye no sólo el principal polo de sol y playa del archipiélago, sino de todo el turismo insular.Se trata de una playa con unos 20 kilómetros de arena muy fina, mucha hotelería y servicios gastronómicos o de entretenimiento, y un delfinario, operado por el Grupo Palmares del Ministerio de Turismo (Mintur).La playa de Varadero se encuentra en la Península de Hicacos, una lengüeta de tierra que por un lado incluso tiene cara a la bahía de Cárdenas y en sus extremos, muestra una serie de cayos que significan el extremo más al norte del país.De delfines y gustos por la naturalezaEl delfinario de Varadero representa un contacto sensacional con la naturaleza, a partir de estos mamíferos cetáceos muy inteligentes, que ayudan a los seres humanos, tanto a aliviar el estrés, como a pasar unas jornadas sumamente agradables.Boris García es médico veterinario en ese delfinario y con gusto explica sus experiencias tanto a periodistas que le interrogan, como a visitantes interesados en detalles.Recuerda que ese delfinario responde a una inversión de un millón de dólares, sobre todo en materia de trabajos para adecuar la laguna interior donde se encuentra y para propiciar las mejores condiciones posibles a los delfines.A partir de esa inversión, dijo, también se facilitó el mejor acceso de los visitantes a las plataformas y al sistema de nado con delfines, show y nados interactivos, sobre todo en casos de tratamientos médicos o de calidad de vida.En 1984 comenzaron las obras de esta iniciativa en áreas donde se encuentra en estos momentos el Varadero Golf Club. Después en 1996 se reubicó el delfinario en la Laguna Chapelín, que para ese entonces pertenecía a áreas de un campamento de pioneros, y era su base náutica.Poco a poco, comenta el experto, se trasladaron los equipos y medios del delfinario para su nueva ubicación, la actual, pero fue necesario de manera previa acondicionar un lugar que tenia sobreexplotación y podía dañar a las criaturas acuáticas.Por otro lado, la cantidad de visitantes al delfinario creció notablemente y por tanto fue necesaria la inversión que acondicionara correctamente ese escenario.Actualmente, comenta el veterinario, el delfinario cuenta con un sistema novedoso, todo de aluminio oxidado, trabajo previo de oxidación para mantenerlo libre de mantenimiento y con garantía por 15 años.El sistema imita la madera, con 75 por ciento de madera y 25 por ciento de plástico PVC, resistente al agua y los ácidos, pues aunque no se emplean productos químicos agresivos, sí es necesario usar cloro.Además se trata de un sistema de pontones y pasillos que enfrentan de adecuada manera el sol, la lluvia, el salitre y tiene una mayor durabilidad.El delfinario cuenta con cuatro plataformas de nado con delfines, cada una con dos individuos para atender a grupos de ocho a diez personas, que es la norma para no afectar a los animales.Agrega que cuatro veces al día organizan los nados con delfines para cada una de las plataformas, en diferentes horarios con dos horas para estos mamíferos, y permitir su recuperación.  En total, el delfinario cuenta con trece del tipo Nariz de Botella (Tursiops truncatus) y, de esa cifra, diez nacieron en cautiverio.Relata que en total nacieron veintidós allí, y se lograron dieciocho, cifra bien difícil por las características de estas especies. El resto de los logrados se repartieron en otros delfinarios cubanos del Grupo Palmares.Además exhiben un show de delfines, con saltos, pelotas y otras actividades.El delfín Nariz de Botella y su mundo Los animales del delfinario de Varadero son sumamente curiosos, y pertenecen a la especie Mular o Delfín Nariz de Botella, cetáceo odontoceto de la familia Delphinidae. De las más de treinta especies de delfines que existen, es la más común y más conocida de la familia, debido a ser muy sociales.Frecuentemente surcan la estela dejada por los barcos y, se acercan a los nadadores. Habitan en mares cálidos y templados de todo el mundo, y pueden encontrarse en todos los océanos, menos en el Ártico y el Antártico.Cada cinco u ocho minutos, los delfines tienen que salir a la superficie para respirar a través de su espiráculo. Su sueño es ligero y los investigadores consideran que las dos mitades de sus cerebros se turnan para dormir y despertar.Como anécdota, en noviembre del 2004, en Nueva Zelanda, un gran tiburón blanco se acercó a tres salvavidas, a cien metros de la costa, cerca de Whangarei. Un grupo de delfines, detectando el peligro, se reunió y protegió a los nadadores por cuarenta minutos.Sin embargo, los delfines son depredadores, y demuestran comportamientos agresivos, sobre todo en luchas entre machos por las hembras y agresión a tiburones. Los machos logran la madurez sexual a los 11 años, y las hembras a los 12.Los mulares hembra viven cerca de cuarenta años y los machos treinta. La alimentación es costera, a partir de peces e invertebrados de zonas litorales y sublitorales, y muy curioso es su sistema de ecolocalización, similar al sonar.

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